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D’où viennent les 70 nations ?

Dernière mise à jour : 31 déc. 2023


Le concept selon lequel il existe « 70 langues » se retrouve dans divers passages du Talmud et du Midrash . Par exemple, le Talmud nous dit que lorsque D.ieu a donné la Torah au Sinaï, Sa parole a été prononcée en 70 langues1, et Moïse a traduit la Torah en 70 langues avant de mourir.2

Les 70 langues peuvent même être déduites de la Bible elle-même.

Après avoir détaillé les descendants de Noé , la Bible se tourne vers l'incident connu sous le nom de Tour de Babel :

Or, la terre entière n'avait qu'une seule langue et des mots uniformes… Et ils dirent : « Venez, bâtissons-nous une ville et une tour dont le sommet est dans les cieux… » Et l'Éternel dit : « Voici ! [ils sont] un seul peuple, et ils ont tous une seule langue... Venez, descendons et confondons leur langue, afin qu'on ne comprenne pas la langue de son compagnon. Et l’Éternel les dispersa de là sur la surface de la terre entière, et ils cessèrent de construire la ville.3 

Ces versets surviennent immédiatement après que la Torah ait donné une liste détaillée d'exactement 70 descendants de Noé .

On peut donc en déduire que l'intention de la Torah est de nous dire que chacun de ces 70 descendants de Noé engendra alors un clan, dont chacun parlait sa propre langue.4


D.ieu et 70 anges


Le Midrash décrit ce qui s'est passé comme suit. Lorsque l’homme construisit la Tour de Babel, D.ieu appela 70 anges au service et dit : « Confondons leurs langues en 70 nations et 70 langues, et tirons au sort. » Ils tirèrent au sort, chaque ange représentant une nation, et le sort d’ Abraham tomba entre les mains de D.ieu.5


Parlant déjà 70 langues


Dans le Talmud de Jérusalem , nous trouvons un désaccord déroutant entre Rabbi Elazar et Rabbi Yochanan concernant les constructeurs de la tour. L’un dit qu’ils parlaient [déjà] dans 70 langues, et l’autre dit qu’ils parlaient dans la langue du [seul] Unique du Monde [D.ieu].

Or, que signifie l’opinion selon laquelle ils parlaient déjà 70 langues ? L'Écriture ne dit-elle pas qu'ils parlaient une seule langue ?

Les commentaires expliquent 6 qu'il y avait une langue commune qu'ils parlaient tous pour se comprendre, mais que chaque nation avait déjà sa propre langue. Après tout, le verset déclare « à leurs familles et à leurs langues »7, indiquant qu'ils avaient déjà des langues distinctes avant la dispersion.

Lorsqu’ils se sont réunis pour construire la grande tour, ils ont mis de côté leurs langues uniques et ont parlé la seule langue commune, la langue sacrée (l’hébreu). Cependant, D.ieu leur a fait oublier cela et, par conséquent, ils ne pouvaient plus se comprendre.

Cependant, la plupart des commentaires expliquent que les mots « la terre entière était d’une seule langue » sont signifiés littéralement, et que les mots « à leurs familles et à leurs langues » font référence à ce qui s’est finalement produit après la dispersion de ces 70 nations.


Qu’est-il arrivé aux 70 langues ?


Le Talmud indique clairement que toutes les langues ne font pas réellement partie des 70 « langues originales ». Au fil du temps, de nouvelles langues ont émergé en regroupant des mots empruntés à d’autres langues ainsi que des mots nouvellement créés8.

Au fil des années, les gens ont tenté d'identifier des langues et des cultures spécifiques avec les noms répertoriés dans la Genèse .

L'exemple le plus célèbre est peut-être Ashkenaz , un descendant de Japhet9 , qui s'est associé aux non-juifs résidant dans la région située le long du Rhin, en Allemagne occidentale et dans le nord de la France.

Avec le temps, ce nom fut également associé aux Juifs qui se sont installés dans ce pays, et eux et leurs descendants sont devenus connus sous le nom d' Ashkénazes .

Pour la plupart, les nations se sont mélangées les unes aux autres. Cela est particulièrement dû au grand empire assyrien, qui a conquis de nombreuses terres et avait pour politique de transférer la population indigène vers un autre pays afin de minimiser les risques de révolte des peuples conquis contre eux10.

Terminons par une prière pour le jour où D.ieu « convertira les peuples à une langue pure que tous invoqueront au nom de l’Éternel, pour l’adorer d’un commun accord »11. Que ce soit aujourd'hui.


1.Talmud, Chabbat 88b.

2.Talmud, Sotah 32a.

3.Genèse 11 : 1-8 .

4.Voir les commentaires sur Genèse 11:1 . Pour une discussion sur les raisons pour lesquelles il y a des références à 72 nations, voir Sichot Kodesh , 5732, vol. 2, p. 154 (Chevii Shel Pessah).

5. Yalkout Shimoni , Noach 62.

6. Voir Torah Temimah , Genèse 11 : 1.

7. Genèse 10 :20 , 31.

8. Voir, par exemple, Talmud, Avodah Zara 10a concernant le latin.

9. Genèse 10:3 .

10. Voir, par exemple, Talmud, Berachot 28a.

11. Sophonie 3:9


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